LA ANSIEDAD: MAL DE NUESTRA ERA

 

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El concepto de ansiedad tiene su origen en el término latino anxietas, que significa angustia, aflicción.

¿QUÉ ES LA ANSIEDAD?
La ansiedad es un estado emocional displacentero que se acompaña de cambios somáticos y psíquicos, que puede presentarse como una reacción adaptativa, o como síntoma o síndrome que acompaña a diversos padecimientos médicos y psiquiátricos.

¿QUÉ SENTIMOS AL TENER ANSIEDAD?
Cuando una persona tiene ansiedad se produce una excitación en su sistema nervioso, originándose una serie de síntomas, los más comunes son:

FÍSICOS:

  • Opresión en el pecho
  • Presión en el estómago
  • Sudor
  • Palpitaciones
  • Dificultad para respirar
  • Sequedad en la boca
  • Tensión muscular
  • Falta o aumento de apetito
  • Temblor corporal
  • Manos y pies fríos

PSICOLÓGICOS:

  • Nerviosismo o angustia
  • Deseos de llorar
  • Deseos de gritar, golpear
  • Miedo, temor o pánico
  • Preocupación excesiva
  • Pensamiento catastrófico
  • Dificultad para tomar decisiones

 

CAUSAS:
Los científicos afirman que los trastornos de ansiedad pueden originarse de la combinación de varios factores. Estos son algunos de los más probables:

  1. La química del cerebro. La química del cerebro es casi con certeza un factor involucrado en los trastornos de ansiedad.
  2. Experiencias de la vida. La exposición al abuso, la violencia o la pobreza pueden hacerlo más vulnerable a estas enfermedades.
  3. Antecedentes familiares (genética). Varios estudios demuestran que los trastornos de ansiedad están presentes en determinadas familias. En gran medida esto se debe probablemente a factores genéticos.
  4. Comportamientos aprendidos y patrones de pensamiento. Es posible que las personas con baja autoestima, con padres o familiares ansiosos sean propensas a padecer trastornos de ansiedad

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¿QUÉ MANTIENE LA ANSIEDAD?
Una vez que la ansiedad aparece, tiende a mantenerse, incluso si parece que ya no hay causa aparente para ello. Esto es debido a que se ha adquirido el hábito de preocuparse, de esperar dificultades y de evitar situaciones difíciles. Físicamente, el cuerpo se ha habituado a estar tenso y a reaccionar con ansiedad en todo tipo de situaciones.
La ansiedad crea un círculo vicioso: como los síntomas son desagradables, la persona se vuelve más sensible a cualquier alteración física, se preocupa continuamente de que le pueda pasar algo (de que le dé un ataque cardíaco, pierda el control…), lo que le hace estar más ansiosa.

CONSECUENCIAS DE PRESENTAR UN TRASTORNO DE ANSIEDAD:
Cuando el nivel de ansiedad es moderado, la persona puede funcionar en la vida diaria, pero cuando el trastorno de ansiedad no se diagnostica, ni se trata, con el paso del tiempo el problema suele empeorar. En este caso los síntomas se puede agravar y derivar en diferentes trastornos de ansiedad, los más comunes comprenden los siguientes:

  • Trastorno de ansiedad generalizada
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • Ansiedad generalizada
  • Trastorno de pánico (ataques de ansiedad o crisis de angustia)
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Trastorno de ansiedad social, también llamado Fobia social

Cada uno de estos trastornos tiene características distintivas que se describirán en otra publicación.

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TRATAMIENTOS:
Existen muchísimas opciones disponibles para controlar los síntomas y tratar la ansiedad, existen terapias, medicamentos y muchas opciones naturales.

Los fármacos.- Estos no curan los trastornos de ansiedad, pero puede mantenerlos bajo control mientras la persona recibe psicoterapia. La medicación debe ser prescrita por médicos, usualmente psiquiatras, quienes pueden ofrecer ellos mismos psicoterapia o trabajar en equipo con psicólogos. Las principales fármacos usados para los trastornos de ansiedad son antidepresivos, ansiolíticos, y bloqueadores beta para controlar algunos de los síntomas físicos

Terapia cognitiva-conductual.- es muy útil para el tratamiento de los trastornos de ansiedad. La parte cognitiva ayuda a las personas a cambiar los patrones de pensamiento que dan lugar a sus temores, y la parte conductual ayuda a la gente a cambiar la manera en que reacciona ante las situaciones que provocan ansiedad.

Técnicas de relajación de la actividad fisiológica.- Enseñan a las personas a relajarse, disminuir la activación fisiológica, soltar los músculos, respirar correctamente, imaginar, etc. Se deben practicar todos los días.

CONCLUSIÓN:
La ansiedad es considerada como uno de los trastornos mentales más prevalentes en la actualidad. Si bien es una emoción que nos ayuda a protegernos de los peligros que se pueden presentar en la vida diaria, el problema surge cuando la intensidad de la ansiedad o el temor han llegado a interferir en la funcionalidad cotidiana. Afortunadamente, sufrir trastornos de ansiedad es algo que puede remediarse, con una atención adecuada, puedes superar el trastorno de ansiedad, y vivir una vida más saludable y plena.

 

Fuentes:

-Vallejo, J.R.;
Gastó, C.F. (1990).
Trastornos afectivos y depresivos
Barcelona, Edit. Salvat

-http://www.nimh.nih.gov

-Barlow, D. H. & Craske, M. G. (2006).
Mastery of Your Anxiety and Panic
Workbook . Cuarta Edición.

 

 

 

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